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Les Apprentissages autonomes - Comment les enfants s’instruisent sans enseignement

John Holt

Postface : John Holt, sa vie, son oeuvre par Laurence Holvoet.

 

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John Caldwell Holt (1923-1985), né à Boston, a exercé plusieurs métiers avant de devenir instituteur pendant quinze ans, période pendant laquelle il s’interroge sur les difficultés rencontrées par les enfants. Ayant rejoint ensuite les universités de Harvard et de Berkeley en sciences de l’éducation, il consacre ses travaux et ses conférences à la réforme de l’enseignement. Mais au bout de quelques années, il cesse de penser que l’école est réformable. Dès lors, John Holt décide de consacrer son temps « non plus à créer des écoles alternatives, mais des alternatives à l’école ». Ses recherches portent sur les apprentissages autonomes, il devient le porte-parole des familles engagées dans l’éducation hors école.
Les Apprentissages autonomes, traduction française de son ouvrage Learning all the time, constitue une passionnante synthèse de ses réflexions sur le sujet.

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« I l y a des années, je donnais des cours particuliers à une élève qui avait desdifficultés à l’école. Un jour, elle me demanda : “Comment fait-on pour apprendre l’Histoire ?” Prenant sa question tout à fait au sérieux, je lui ai répondu : “Je pense que tu me poses en fait deux questions : la première, comment puis-je en apprendre plus sur l’Histoire, et la deuxième, comment puis-je obtenir de meilleures notes en Histoire à l’école ? La première chose qu’il faut comprendre, c’est qu’il s’agit de deux activités complètement différentes et séparées, qui n’ont presque rien à voir l’une avec l’autre. Si tu veux en savoir plus sur comment on se documente sur le passé, je peux te donner des conseils à ce sujet. Et si tu veux savoir comment avoir de meilleures notes en Histoire, je peux aussi te donner des conseils à ce sujet. Mais ce ne seront pas du tout les mêmes conseils. ”
Dans ce livre, j’examinerai principalement la première de ces deux questions : quelles sont les différentes choses que nous pouvons faire pour rendre le monde plus accessible, intéressant et compréhensible pour les enfants. »

Chaque page de Les Apprentissages autonomes témoigne de la confiance de John Holt dans l’élan irrépressible des enfants pour apprendre chaque jour. S’appuyant sur des réflexions et des anecdotes de toute une vie, il fait l’éloge de la qualité d’accompagnement des parents et démontre l’efficacité des apprentissages lorsqu’ils font sens. Ses propos encouragent les parents à respecter ce moteur, en montrant comment les enfants sont des chercheurs scientifiques par nature et en détaillant les façons de les accompagner dans leurs découvertes, notamment en matière musicale, en mathématiques et pour l’apprentissage de la lecture.

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 éléments de la table des matières :

Ce que peuvent faire (ou ne pas faire) les parents
Les voix des adultes
Apprentissage non sollicité
Le pouvoir de l’exemple
L’enseignement est une science naturelle
La main droite de qui ?
Corriger les erreurs
Accros aux félicitations
Une aide non souhaitée
Une frontière ténue
La nature de l’apprentissage
Trois métaphores trompeuses
Apprendre, c’est donner du sens aux choses
Vivre c’est apprendre
À chaque instant de la journée
Les jeunes enfants sont des chercheurs
Les puzzles
Créer la connaissance
Construire la compréhension
Faire nos propres connexions
Leçons dans les champs
Donner du sens au Monde
Au pays des nombres, comme à la maison
Compter
Une calculatrice artisanale
Abstractions
Multiplication
Si faciles, les tables !
Multiplier des grands nombres
Les fractions
À propos de l’« infini »
Mathématiques clandestines
Économie domestique
Résoudre des problèmes
De l’équitation, de la chasse et de l’arithmétique
Aimer la musique
Une autre chance
Commencer tôt
À propos des répétitions
La méthode Suzuki
Ils ont bloqué toutes les issues
Les sentiments dans la musique
Lire et écrire
La lecture et la confiance
Trente heures
Découvrir les lettres
Explorer les mots
Préparation à la lecture
Réinventer la roue
Des mots dans le contexte
Les auditifs
Comment ne pas apprendre à lire
Comment ne pas apprendre à écrire : avec Big Bird
L’orthographe
L’écriture manuelle
Citoyen du monde des livres
John Holt, sa vie son oeuvre

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